ABOUT GHANA

De geuren van Ghana

Heb je dat weleens dat je iets ruikt en opeens komt er herinnering naar boven? Ik heb dat wel. Soms ruik ik iets en dan waan ik me gelijk weer in Ghana. Soms zijn het “typische” Ghanese geuren en soms geuren die ik al lang kende maar waar ik nu een Ghanese herinnering aan heb gekoppeld. In deze post deel ik een paar van deze geuren.

Am I the only one who sometimes smells something and immediately start thinking about that one memory? Some of the smells are “typically” Ghanaian smells, while other are smells I knew before but I connected it with a memory I made in Ghana. Today I will share some of these smells.

Boten Ghana

DEET – Een goedje dat ik Nederland eigenlijk niet gebruik (tenzij ik een mug hoor en het toevallig op mijn kamer heb staan) maar in Ghana dagelijks op mijn huid smeer. In DEET zit stoffen waar muggen totaal niet van houden, en aangezien sommige muggen in Ghana malaria overbrengen is het goed om dit op je te smeren (of spuiten, er zijn verschillende varianten). DEET smeren betekent niet 100% beschermd tegen muggen, maar het helpt al een hele hoop. Ik kan de geur van DEET niet zo goed thuis brengen, maar het stinkt (dat is ook waarom de muggen als het goed is wegblijven).

Brandlucht – In Ghana wordt heel veel buiten gekookt. Bij ons op de compound meestal op een soort van campingbarbecue maar dan héél primitief. Je moet er houtskool in gooien en dat aansteken en dan heel lang wachten voor je eindelijk iets kunt koken of bakken. Heel soms gebruiken de mensen de twee van klei gemaakte “kookstellen”, waar dan houtskool onder ligt te branden. Beide varianten leveren heel veel rook op, en dat stinkt als een malle. Soms als de achterburen koken komt al die lucht bij ons de kamer binnen. Naast koken met veel rook steken Ghanezen soms ook de vuilnisbelt in de fik zodat het vuilnis verdwijnt. Super slecht van de gezondheid én het stinkt nog erger dan het koken. Als wij naar de stad rijden, moeten we altijd langs een plek waar de vuilnisbelt naast de weg ligt en die staat bijna altijd in de fik. Wanneer ik zie dat we bijna die plek passeren hou ik een paar minuten mijn zakdoek voor mijn mond. Die geur wil ik zo min mogelijk ruiken.

Urine – Dit is een hele vieze, maar hij hoort er zeker bij. Al moet ik zeggen dat ik in Nederland niet zo vaak urine ruik, en al helemaal niet de soort van opgedroogde variant. Tijdens mijn vrijwilligerswerk rook ik dit elke ochtend. De jongere kinderen sliepen allemaal bij elkaar op de kamer, en om te voorkomen dat ze wegliepen werd de deur altijd oplost gedaan. Er stond altijd wel een emmertje waar de kinderen op konden plassen als dat nodig was, maar de meeste kinderen plaste in hun broek. Als ik ’s morgens (voor het wassen) met de kinderen buiten ging zitten, klom er dus regelmatig een kindje met een plasbroek op mijn schoot. Altijd lekker.

Ghanese zeep – Een van de eerste dingen die me op mijn project opviel, was dat voor alles dezelfde soort  zeep werd gebruikt. Voor wassen, kleding wassen en afwassen. Ik heb de geur nooit goed kunnen plaatsen, en aangezien ik zelf altijd mijn eigen zeep meeneem gebruik ik die zeep ook niet dus ik ruik het niet vaak meer. Als ik het wel ruik zie ik al die kindjes in het kindertehuis zo weer voor me.

Vis – Bezoek in Ghana zeker een keer de lokale markt, maar voor je eigen bestwil sla de vishoek over. Man oh man, wat een geur komt daar vanaf. Ik vind vis in Nederland al niet lekker, maar in Ghana zit alles er nog gewoon aan. De schubben, kop, ogen. Je moet er maar trek in hebben. Ik heb ook altijd behoorlijk veel medelijden met de mensen die bij de “viskraam” werken, of stel je voor dat je de hele dag met tien kilo vis op je hoofd moet lopen. Natuurlijk zijn die mensen dat gewend, en vinden Ghanezen hun vis juist hartstikke lekker maar zij liever dan ik. Als ik op straat eten bestel vraag ik ook altijd of ze de vis eruit willen laten. In sommige gevallen betekent dat dat de vis al in bijvoorbeeld de rijst zat, maar dan halen ze die er gewoon uit. Nou vriendelijk bedankt, maar dan hoef ik het alsnog niet. Vis en ik zijn gewoon niet zo’n goede combinatie.

Ziekenhuisgeur In 2014 heb ik een nachtje in een Ghanees ziekenhuis doorgebracht, en dat is geen pretje. In Nederland ben ik al als de dood voor ziekenhuizen, maar in Ghana gaat dat nog net een stapje verder. Als ik een bordje met “ziekenhuis” zie op straat word ik al duizelig. Tijdens dat nachtje kreeg ik een infuus, maar de volgende ochtend was ik vergeten dat ik in het ziekenhuis lag. Ik draaide me dus om, en toen trok ik per ongeluk het slangetje van het infuus uit de naald waardoor ik de hele inhoud van het infuus op mij kreeg. Dat had zo’n eigenaardige geur. Maanden later rook ik die geur nog overal, maar ik heb geen idee wat het is.

Brood In tegenstelling tot vis vind ik brood in Nederland wel lekker, maar in Ghana vind ik het echt niet lekker. Als ik moet kiezen tussen brood en vis weet ik niet zo goed wat ik moet kiezen. Het brood in Ghana is zo raar. De lange broodjes die iets weg hebben van hele zachte stokbroden gaan nog wel (maar die zijn in Bawjiase niet maken te kopen) maar het normale brood krijg ik echt niet weg. Ik heb het eerst nog geprobeerd met een dikke laag chocoladepasta, maar ook dat hielp op een gegeven moment niks. Op de markt probeer ik dus ook de “broodkraam” te mijden. Het ruikt daar een beetje oud en muffig of zo. Ook deze geur kan ik niet zo goed plaatsen, en gelukkig voor mij kom ik het ook nooit in Nederland tegen. Net als met de vis houden Ghanezen juist heel erg van hun brood. Als we bijvoorbeeld op bezoek gaan bij familie van Mister nemen we altijd een brood mee als cadeau, omdat ze dat zo lekker vinden. En als we met de bus naar Asawinso gaan, is er een bepaald punt waarop de bus even stopt en broodverkopers de bus in komen om te verkopen. Na vijf minuten zijn ze helemaal uitverkocht want iedereen wil dat brood. Voor mij is het nog steeds vies Ghanees brood, maar blijkbaar is dat bijzonder brood. Ik denk er over om straks in Winneba zelf brood te bakken…

Zoals je ziet zijn er heel wat geuren in Ghana, allemaal met een eigen verhaal (en ik heb mijn herinneringen). Ik denk dat ik er een heleboel vergeten ben, maar een goede reden om over een tijdje deze post nog eens te schrijven.

Bij welke geur komt er bij jou een herinnering naar boven?

Liefs, Jennifer

DEET – I don’t use DEET in Holland (only when I hear a mosquito in my room) but in Ghana it is something I use every night. The smell of DEET is very intense, and even mosquitos don’t like it. When you use it it doesn’t mean that you are 100% protected, but it is better than nothing and it really helps. I can’t describe the smell, but it smells.

Burning smell – A lot of people in Ghana cook outside. On our compound they cook a lot at small kind of camping BBQ’s, but then very similar. You have to put charcoal (in Ghana we call it choke or something) in it and then burn it and then you have to wait for a very long time before you can cook or bake something. Sometimes the people use the self made cookers made of clay. You also but choke in it, and then put the big pan on it. Both versions create a lot of smoke, and it smells a lot. Sometimes when the people behind our room cook, the smoke and smell come in our house. Beside cooking with a lot of smoke, Ghanaians also like to burn their dump. Of course really bad for the health and it smells even worse than cooking. When we are on our way to the city we always pass a place where they often burn the trash. When I know we are going it pass it, I put a towel or something for my mouth for some minutes. I do everything to smell that odor as less as possible.

Urine – This one is a little bit dirty, but it really has to be in this list. I have to say: in Holland I almost never smell this, and not a bit the dried one. But when I did volunteer work I smelled this every morning. All the young children slept together, and to prevent that they run away the workers always locked the door. There was a little bucket for children who had to urinated, but most of the children urinated in their beds. That means that every morning (before washing time) I was sitting with children on my legs who smelled like dried urine. Very nice.

Ghanaian soap – One of the First things at my project I recognised was that they used the same soap for everything. For bathing, washing the clothes and doing the dishes. I can’t describe the smell, and because I never use this soap in Ghana I don’t smell it a lot. But when I do, I see all my little ones in the children’s home again haha.

Fish – When in Ghana visit a local market, but for you own fun don’t visit the part where they sell fish. Oh man, what a smell. I don’t like fish in Holland, but in Ghana they don’t remove things like scales, head and eyes. Not really my thing. I always have compassion with the ones who have to be there the whole day to sell it. But I know they got used to it, and I know Ghanaians like their fish. When I buy food on the street I always ask for one with no fish. Sometimes it means that I order rice without fish, but then the fish was already in the rice so they just remove it. Well thanks, but I still don’t want that one. Me and fish are just not a happy couple.

Hospital smells – In 2014 I had to sleep in a Ghanaian hospital for a night, and believe it is not nice. In Holland I am scared for hospitals, but in Ghana it is worse. When I see a sign “hospital” I start getting nauseous. When I was in the hospital, the next morning I forgot that I had a infusion so I turned and the whole volume of the bag came on me. That smelled really bad. Months after that I still remember that smell.

Bread – In contrast to fish in Holland I like bread, but in Ghana I really don’t like it. When I have to choose between bread and fish, I have no idea what to choose. The bread in Ghana is so strange. The longer ones looks a little bit like soft baguettes from France, but the normal bread is not nice. At first I tried it with chocolate paste, but later even that didn’t work anymore. It smells a little bit old and musty. I don’t know how to describe it, but lucky for me I never smell this in Holland. Same to fish, Ghanaians like their bread. When we are going to visit a familymember of my boyfriend we always bring bread as a gift. And when we are going by bus to Asawinso, there is a place where we stop and breadsellers come in the bus to sell. After five minutes they are sold out. For me it is still not nice Ghanaian bread, but I think this is special bread. I am thinking about making my own bread, later in Winneba…

As you can see there are a lot of smells in Ghana, they all have their own stories (and I have my memories). I think I forgot a lot of them, but then I have a good reason to share a post like this again.

Is there any smell you get remember to any situation for you?

 

 

You Might Also Like

6 Comments

  • Reply
    Rob Alberts
    8 augustus 2016 at 09:47

    Een Ghanese vriend vertelde dat hun witte brood gezoet is.
    Van heinde en verre komen ze hier naar toe om dit speciale brood te kopen.
    Zoet brood lust ik niet.
    Ik heb het dus nooit geproefd.

    De viskraam ontloop ik ook.
    De gedroogde vis spreekt mij helemaal niet aan.

    Leuk blog!

    Vrolijke vakantiegroet,

    • Reply
      Jennifer
      8 augustus 2016 at 19:16

      Ik weet dat er verschillende soorten boor zijn. Inderdaad zoet, maar ook “bitter” brood. Allebei vind ik niet lekker, maar op het vliegveld in Accra zie ik Ghanezen hele tassen met brood meeslepen naar het land waar ze nu wonen, echt bizar. Hoop dat er nooit iemand met zoveel broden naast mij komt zitten in het vliegtuig 😉

  • Reply
    Sabine
    8 augustus 2016 at 17:10

    haha ja brood in het buitenland is bijna nooit lekker 🙂 En die geuren herken ik wel! Vooral van de brandlucht. Soms loop ik hier in Bogotá op straat en dan ruikt het exact als in Accra. Zo gek is dat, dan komt er opeens een herinnering boven van toen door alleen maar geur.Deet herinnert me aan meer reizen. Ik gebruik het hier in warme en lagergelegen gebieden. Vreselijk spul vind ik het. Wist je dat het zelfs je nagellak eraf haalt? Had ik net mooi mijn nagels gelakt, deet erop en alles is één grote troep…

    • Reply
      Jennifer
      8 augustus 2016 at 19:18

      Nee sowieso in het buitenland niet, wij zijn maar verwend in Nederland maar dat brood in Ghana stinkt gewoon. Hahaha gek is dat he. Ik had dat toen ik net terug was voor de eerste keer met een bepaald luchtje, ik denk dat ik dat geroken heb bij een Ghanees en dat kwam overal maar terug. Ja verschrikkelijk is het, je kleeft daarna overal aan en je moet goed je handen wassen voor het geval je ineens aan je ogen gaat zitten. Oiiii, ik draag geen nagellak maar klinkt vervelend! Het is dat ze de muggen tegenhouden (en niet eens allemaal) anders zou ik het nooit gebruiken

  • Reply
    Yalou van der Heijden - We are the Earth
    9 augustus 2016 at 21:29

    Ah zo leuk om te lezen, heel herkenbaar ook! Toen ik terug ging naar mijn Nepalese familie in de bergen overviel de geur me daar ook; de schone berglucht met de natuur en de geuren van eten. Heerlijk.

    • Reply
      Jennifer
      10 augustus 2016 at 08:33

      Bedankt voor je reactie! Gek he, met die geuren. Blijkbaar is dat super belangrijk voor “ons mens” haha. Schone berglucht lijkt me fantastisch in Ghana hahahaha, ik ruik alleen vuilnis en vis 😉

    Leave a Reply