LIFESTYLE

Young African Artist Market // YAAM in Berlin

Voor degene die het gemist hebben: twee weken terug zat ik nog lekker in Berlijn. Wat een stad zeg! Het overtrof al mijn verwachtingen, mede dankzij de plek die ik vandaag met jullie wil delen. Zoals je waarschijnlijk al heb geraden (uit de titel, maar ook omdat je me misschien iets beter kent) heeft deze plek alles te maken met Afrika. Vandaag neem ik je mee naar YAAM!

In case you missed it: two weeks ago I went to Berlin. What an amazing city! It was much better then I expected. One of the reasons why I liked it so much is the place I want to share with you today. You probably know it has something to do with Africa. Today I will take you back to YAAM!

Berlijn

Ik weet niet meer zo goed wanneer ik voor het eerst over het bestaan van YAAM hoorde, maar toen ik er over hoorde wist ik dat ik daar een keer moest zijn. YAAM kwam hoe dan ook op mijn lijstje van Afrikaanse dingen die ik in Berlijn wilde bezoeken. En zo geschiedde. YAAM is een strandbar aan het Spree, als je de East Side Gallery vanaf de Oberbaumbrücke volgt kom je er van zelf. Tenminste, dat is wat ik deed. Naast een strandbar is YAAM ook een fantastische plek waar mensen vanuit allerlei culturen samen komen om te eten, te drinken en te dansen. Uiteraard zijn er heel veel Afrikanen te vinden, maar omdat de bar ook in zo’n beetje alle reisgidsen over Berlijn staat zijn er ook veel toeristen. Iets waar ik in eerste instantie niet zo enthousiast over was, maar uiteindelijk valt het allemaal wel mee.

Waarom moet je YAAM écht bezoeken als je in Berlijn bent? Omdat het fantastisch is. Toen ik er voor het eerst (ja, ik ben er vaker geweest) naar “binnen” liep voelde het als thuiskomen. De jongen bij de ingang zei nog net niet “awkwaaba” (“wees welkom” in Twi) tegen me. Maar naar alle waarschijnlijkheid deed ie dat niet omdat ie geen Twi spreekt. Na dit warme welkom viel ik met mijn neus in de boter bij de food trucks. Natuurlijk geen extravagante trucks met weedburgers, kokosballen of vegan donuts met eetbare bloemen, maar gewoon simpel rijst met groentesaus, een lekker kippetje of stukjes cassave. Ik ging uiteraard voor de laatste optie. Want cassave is een van de beste dingen in het leven. Een enorm pluspunt was dat de man in de food truck uit Ghana komt. Toen moest ik me natuurlijk even uitsloven en ons gesprekje in Twi voortzetten. Niet dat de andere bezoekers er iets van konden verstaan of onder de indruk waren. Maar boeiend. Ik was toch alleen.

Berlijn

Nadat ik mijn buikje vol had gegeten aan cassave besloot ik verder te lopen. Want ja, er is meer. Heel ver kwam ik niet want na zo’n twintig meter werd ik al staande gehouden door de volgende Afrikaan. Misschien deed ik het er ook wel om, in mijn eentje naar zo’n plek gaan als blond (of ben ik nou oranje?) meisje. Aan de andere kant, ik was ook wel een beetje toe aan interactie na dagen tegen mezelf praten. Na een korte small talk mocht ik doorlopen, en terwijl ik dat deed viel mijn oog op een rijtje Angelina dresses (misschien bekender onder de naam dashiki). Voor mij zo’n beetje hét kledingstuk in Ghana. Als je er geen hebt, hoor je er niet bij. Gelukkig heb ik er wel een.

DSC02863

Maar waarom zou ik er een kopen als ik over drie maanden naar Ghana ga, en er drie kan kopen voor de prijs die ik moet betalen voor één in Europa? Dus ik heb er geen gekocht. Langs een small paadje langs het Spree liep ik recht op mijn volgende doel af: de bar en het geïmproviseerde strand. Uiteraard werd ik weer staande gehouden. Door een zeer interessante jongeman uit Gambia waar ik de rest van de avond niet vanaf kwam. Hij is wel vaker te vinden bij YAAM (dit is een bericht voor de dames die nog naar Berlijn gaan, dan weet je dat maar vast), en als ie er niet is gaat ie naar school om Duits te leren. Een paar jaar geleden is hij naar Duitsland gekomen, uiteraard met hoop op een beter leven en dat is hem helaas nogal tegengevallen. Als geen ander weet ik dat Afrikanen denken dat wij, in Europa, in het paradijs leven maar als ze er dan eenmaal zijn ontdekken ze dat dit toch niet zo is. Het leven van mijn nieuwe vriend in Berlijn is samengevat nogal zwaar. Hij leeft samen met drie andere jongens in een kamer (ja, met zijn vieren in een kamer) zodat ze de huur van €600 per maand kunnen delen. Soms klust ie wat bij in hotels, zodat ie genoeg geld heeft om de huur te betalen en voor de rest ook nog wat te leven.

Natuurlijk zou hij graag zijn familie in Gambia weer willen bezoeken. Maar net als dat in Ghana zo zou zijn wordt hij nu gezien als rijk omdat hij naar Europa is gegaan en nu vast een goede baan heeft. Dat heeft hij niet, dus als hij terug naar zijn familie gaat komt hij met lege handen aan en dat zou een doodzonde zijn. Het trieste aan dit verhaal is dat hij nu dus geen kant op kan. Geen geld voor een vliegticket naar Gambia, amper geld om te overleven in Berlijn. Eigen schuld dikke bult? Ik denk van niet. Desondanks maakt ie ervan wat ie kan, iets waar menig mens nog van kan leren. En ik (en hij ook) heb een avondje vermaak gehad.

Berlijn

Genoeg over de Gambianen (en andere Afrikanen) als je er voor openstaat kan je met iedereen bij YAAM een soortgelijk praatje houden. Ik zou zeggen doe het. Naast een beetje praten met de andere bezoekers kun je je ook nog uitsloven op het voetbalveld, streetart bekijken en soms zijn er ’s nachts feesten waar je meer dan welkom bent (ik zeg doen!).

YAAM vind je op An der Schillingbrücke 3. Vanaf S Ostbahnhof is het nog zo’n twee minuten lopen, maar je kunt ook (net zoals ik) Oberbaumbrücke en East Side Gallery combineren met een bezoek aan YAAM. Je hoeft niet te betalen om binnen te komen, uitgezonderd sommige evenement zoals misschien de hier bovengenoemde feesten.

Zou jij YAAM bezoeken als je in Berlijn bent?

Liefs, Jennifer

PS: Meer foto’s van mijn reisje naar Berlijn vind je hier en hier

English below

Berlijn

Berlijn

Berlijn

Berlijn

Berlijn

Berlijn

Berlijn

Berlijn

Berlijn

I can’t remember the first time I heard about YAAM, but I know when I heard it I had to put it on my list with “African things to do”. And that is how it went. YAAM is a beach bar beside the Spree, if you follow East Side Gallery from Oberbaumbrücke you will find it easily. Beside a beach bar YAAM is also a nice place where people from all over the world come to together to eat, drink and dance. Of course this place is full of Africans (I like!) but because you can read about it in almost every travel guide about Berlin there are a lot of tourist too.

Why do you have to visit YAAM? Because it is amazing. When I went there for the first time (yes I’ve been there more times) the boy at the entrance almost said “akwaaba” (“you are welcome” in Twi) to me. He didn’t do it because he probably can’t speak Twi, but if he could he would do it. I am sure. After this nice welcome I saw a few food trucks. Of course not the ones with weedburgers, cocosballs and vegan donuts with flowers on top but just rice with stew, chicken or cassava. Much better. Of course I had to eat the cassava, it is one of the best things in the world. Funny fact is that the man who made it for me, is from Ghana. So I had to do the conversation in Twi. Not that anyone around me could understand, or that they even cared but who cares? I was alone.

After the cassava I decided to walk to the beach bar but of course after twenty metres someone started talking to me. Maybe it was my own fault, by going on my own as a blonde (or orange?) girl to a place full of Africans. I almost screamed “Please talk to me!”. But I really liked talking to the boys, especially after talking to myself for two days. After a short small talk with this guy I could walk again, but then I saw the Angelina dresses (also known as dashiki). That material is for my the ultimate Ghana feeling. But of course I didn’t buy one, because I am going back to Ghana in three months. Why should I buy one in Europe, for the price they ask I can buy three in Ghana. And I already have one.

After meeting the nice Angelina dresses I met another boy. This time from The Gambia. We talked the whole evening. He has been to YAAM before, and when he is not there he is in school to learn German. A few years ago he came to Germany, of course to have a better life then in Gambia but it didn’t work like that. And I know that Africans think that we, in Europe, live in a paradise. And then they come here and they see it is not like that. The life from my new friend is pretty heavy in Berlin. Together with three other boys he lives in a room (yes, in a room not in a house) so that they can share the €600 they have to pay every month. Sometimes he can work in a hotel, so that he has money for the room and also has some money to live from.

Of course he wants to visit his family in Gambia. But same as in Ghana he is now “a rich boy” because he lives in Germany. He is not so when he visits his family and doesn’t bring a gift from Germany his family will be very disappointed. We can concluded now that this boy can’t go anywhere. He doesn’t have money to go back home, and he also doesn’t have money to live a normal life in Berlin. Is this his own fault? I don’t think so. But beside everything he is doing the best he can, something “rich” people can learn from him. And we both had a nice evening talking to each other.

Okay enough about Gambians (and other Africans). If you open your mind you can talk to everyone in YAAM and have nice conversations like I had. I think you have to do it too. Beside just talk to the other visitors you can also play soccer at the field, watch streetart and sometimes in night they have parties. You have to go there!

YAAM is located at An der Schillingbrücke 3. You can take the S to Ostbahnhof and then walk for two minutes. You can also follow East Side Gallery, starting at the Oberbaumbrücke. You don’t have to pay for a visit, unless there is a event.

And are you going to YAAM next time in Berlin?

PS: More pictures about my trip to Berlin here and here

 

You Might Also Like

2 Comments

  • Reply
    Sabine
    27 juli 2016 at 16:47

    Leuk uitje! Ik snap wel dat veel mensen naar Europa komen met hoop op een beter leven dat uiteindelijk niet uitpakt zoals gedacht. Logisch ook, het leven in Europa is niet zo simpel als dat het lijkt. Geen eigen schuld, gewoon iemand die dromen waar wil maken zoals jij en ik.

    • Reply
      Jennifer
      27 juli 2016 at 19:32

      Precies. Alleen zo jammer voor hem (en hij is niet de enige) dat het allemaal anders is gelopen en hij nu geen kant op kan

    Leave a Reply